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El Ingrediente Escondido

La cosa mas importante en cuanto a la vida o muerte de un calentador es la condición de su anodo sacrificial. Por mas de 50 años, ha formado la parte critica en la protección de un tanque contra herrumbre, aunque poca gente conoce su existencia.

Es una vara de magnesio o aluminio, que rodea un alambre de acero y está atornillado en el tanque por la cubierta. Un tanque con garantía de seis años tiene uno. Uno con garantía de 12 años tiene dos. Los calentadores comerciales pueden tener de uno a cinco varas.

Cuando un tanque se llena de agua, una reacción electrolítica empieza, por lo que el anodo se sacrifica para proteger una pequeña cantidad de acero expuesto.

Electrolisis significa, sencillamente, que cuando se ponen dos metales en agua, uno va a corroer para proteger el otro. Aunque poca gente comprenda este principio, está empleado en todas las situaciones donde se necesita proteger un metal en agua. En situaciones marineras, anodos se conocen como "zincs."

Todos los metales se encuentran en la Escala Galvanica de reactividad. Cuando dos están juntos en el agua, lo que es menos reactivo se quedará entero mientras el otro corroe. Cuando el acero y el cobre están juntos, el acero corroe protegiendo el cobre. De hecho, el acero va a corroer mas fácilmente con el cobre que cuando esta solo. Es la razón por la que las uniónes dielectricos están empleadas en tubos flexibles de cobre cuando están conectados a los tubos roscados de acero.

El magnesio y el aluminio son mas reactivos que el acero y esta es la razón porque se emplean como anodos.

Recuerde, el anodo está atornillado en el tanque. Significa que puede estár desatornillado y reemplazado.

La vida del anodo depende de la calidad de agua, cuanto tiempo el tanque se usa, y la calidad del calentador. Cuando la sal se anade al agua (como con el agua suave), los anodos se corroen mas rapidamente. Blandadores pueden reducir el sedimento, pero los anodos pueden sacrificarse en menos de seis meses cuando el agua esta ablandado demasiado.

La gente nos pregunta de vez en cuando si la cinta scellanda que está aplicado a los roscados de anodos impiden la reacción electrolitica. Los tanques a que hemos hecho servicio muchas veces siempre tienen anodos corroidos. Hemos probado con instrumentos y siempre hemos encontrado electricidad pasando entre el anodo y la tanque

anodos de aluminio y magnesio comparados

Si piensa añadir un anodo a una nueva tanque, haga cierto que ambos anodos están de la misma metal. De otro modo, el anodo de magnesio se consumirá más rapidamente en la presencia de una vara de aluminio y no va a durar tanto tiempo como si fuera de la misma metal.

¿Como distinguir el un del otro? Una vara de aluminio tiene una cabecera plata, mientras que el magnesio tiene un botón, como en la fotografia a la derecha. La excepción es Rheem y los calentadores vendido abajo de sus marcas: Ruud/Richmond/General Electric. Segun sabemos, Rheem usa siempre anodos de magnesio aunque no hay un botón en la cabecera.

En cambio, tratando de metales diferentes, si un tanque tiene más de seis años, es menos importante porque el original probablemente habrá estado consumido en gran parte.

Es imposible reconocer el tipo de metal si un tanque tiene un anodo combinación, pero eso no importa para poder reemplazarlo.

Si quiere desatornillar y inspeccionar su anodo, podemos ayudarlo a usted explicando las posibilidades y lo que significan.

Si la superficie del metal parece tosco, es normal. Funciona como debe. Si puede ver seis pulgadas de alambre en una parte ajunta o diversas partes separadas, es tiempo de reemplazar la vara. Si no hay mas que el alambre o no hay alambre, entonces la pregunta es si vale la pena reemplazar la vara. Es posible que dure mas anos, pero por igual, es posible que la tanque falle pronto. Depende de las cosas que nadie puede ver.

Si la superficie de la vara parece plano, sin marcas de corrosion, entonces está pasivada. Significa que está durmiendo, mas o menos. No es cierto que funcione. Es una situación ambigua. Hemos visto tanques con varas pasivadas durar mucho mas tiempo, pero hemos visto otras tales tanques fallan pronto. No estamos seguro nunca lo que pasará. Hemos preguntado a los expertos pero nadie sabe mucho. Puede reemplazar la vara y espera que toda vaya bien o dejarla y hacer lo mismo. Ambigua.

Anodos Combinaciones y Cabeceras Hexagonales
anodo combinacion

Hay dos configuraciones de anodos. La primera se llama anodo de cabecera hexagonal, o hex, y puede verlos en la parte superior de esta pagina. Se encuentra en una puerta dedicada a la cubierta del tanque. En muchos casos, la cabecera está expuesta y puede verla.

La segunda se llama combinación, como la imagen a la derecha. Es un anodo con tubo roscado de unión y una apertura por la que el agua caliente fluye al tubo. Esa a la derecha tiene también un revestamiento plastico a dentro para protegerlo de herrumbre. Se encuentra en la puerta de agua caliente encima del tanque.

Frecuentemente, los calentadores con garantías mas largas tienen un anodo con cabecera y una vara combinación. Pero hay algunas fabricantes quienes venden tanques con solamente una vara combinación. En ese caso, no hay lugar para otro anodo.

La prueba es desconectar el tubo caliente y poner un atornillador en el orificio. Si está bloqueado despues de una o dos pulgadas, hay un anodo alli.

 

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